Götter und Geister
2019, 4:10 min

 

 

 

 


Das Video “Götter und Geister“ ist eine Found Footage-Montage aus “Unboxing“-Filmen, die sich seit den letzten Jahren grosser Beliebtheit im Internet erfreuen. In den von Amateuren gedrehten Videos kann man Selbstdarsteller sehen, wie sie ein Produkt auspacken. Die auf Onlineplattformen anzutreffenden Videos sind qualitativ relativ einfach, womit sich die zahlreichen Fans nicht erklären lassen.
Sylvie Boisseau & Frank Westermeyer gelangen mit der Montagetechnik des gefundenen Materials zu einer Erklärung: Sie fokussieren auf die Hände der Unboxer, welche die Verpackungen betasten, streicheln, drücken oder an einzelnen Stellen immer wieder abklopfen. Hantiert wird auch mit Messern, um zu schlitzen bzw. Hüllen vorsichtig aufzustechen.  Das Künstlerduo macht so deutlich, dass das Auspacken mit Gefühlen aufgeladen und mit Verführung verbunden wird.  Ware wird von den Unboxern wie in einem Ritual beschworen. Dabei erhält die Ware, die meist verborgen bleibt, einem Kultobjekt gleich Seelenpräsenz; sie wird wie ein Lebewesen behandelt – ähnlich dem animistischen Denken von Kindern oder Urvölkern, die einem Gegenstand oder toter Materie Lebensfähigkeit zusprechen. Die Unboxer bauen eine persönliche Beziehung zum Produkt auf. Es ist eine Beziehung, die verschiedener Art ist – liebend, begehrend, erotisch, verehrend und muss als eine authentische aufgefasst werden. Unboxer sollen dazu tendieren, viel zu kaufen bzw. zuerst etwas besitzen zu wollen. Mit Hilfe von pseudo magischen Handlungen und „höheren Wesen“, siehe Werktitel, versuchen sie letztendlich, eine über ihren Alltag hinausgreifende Wichtigkeit zu erlangen.
Ein Verhältnis zu Produkten wird vor allem auch in Schaufenstern inszeniert. Die Gründungsgeschichte von GLOBUS beginnt 1892 in Zürich als erstes grosse Warenhaus der Schweiz. Die Attraktion waren damals elektrisch beleuchtete Schaufenster!
Sylvie Boisseau & Frank Westermeyer übertragen den Inszenierungsstil der Unboxer auf ihren Entwurf für das videocity.bs-Schaufenster im GLOBUS Basel im Sommer 2019. Neben ihrem Video sind verschieden hohe Sockel positioniert. Spots beleuchten hier eine Leere, wo in den Schaufenstern daneben neueste Verkaufsobjekte stehen.  Die Künstler zitieren das Paradoxon des rituellen Auspackens: Das Produkt ist – noch? – unsichtbar, sein „Spirit“ scheint schon da zu sein. Doch begehrende Blicke können sich daran nicht festhalten, so dass die Geist-Produkt-Beziehung wohl nur in der digitalen Welt funktioniert. Text: Andrea Domesle

 

ENGLISH:

In the centre of the shop window is the latest video by the artist duo. The video "Gods and Spirits" is a found footage montage culled from "unboxing" films, which have come to enjoy great popularity on the internet in recent years. In the videos shot by amateurs you can see various attention-seekers unpacking a product. The videos found on online platforms have relatively simple qualities, which cannot possibly explain the considerable fans they generate.

Sylvie Boisseau & Frank Westermeyer achieved an explanation of the material they found by way of the montage technique; they focus on the hands of the unboxers, who touch the packaging, stroking, pressing or repeatedly tapping on certain areas. They also handle with knives in order to slit or to cautiously stab open packaging. The artist duo makes it quite clear that the unpacking is charged with emotions and combined with seduction. The products are invoked by the unboxers as if in a ritual. In the process the commodity, which usually remains hidden, acquires a spiritual presence just like a cult object; it is treated as if it were a living being – similar to the animistic thinking of children or primitive peoples who attribute a life force to objects or dead matter. Hence the unboxers build a personal relationship to the product. It is a relationship of various kinds – loving, desiring, erotic, adoring – which we must understand as an authentic one. It is said that unboxers tend to buy a lot or as the case may be, they want to possess something first and foremost. But are they really interested in owning and using these things? Or do their videos express an unfulfilled longing for what is permanently new? In any case, it can be said that even though the unboxers appear to be mostly alone in their videos – each of them attracts their own throng of followers and they all participate together at the “mass“.

Sylvie Boisseau & Frank Westermeyer transfer the stage production style of the unboxers to their design for the videocity.bs in the GLOBUS Basel display window throughout the summer of 2019. Next to their video, pedestals of differing height are also positioned. Here spotlights are used to illuminate a void, in proximity to neighbouring display windows where the newest sales objects stand. The artists invoke the paradox of ritualized unpacking: the product is – as yet? - still invisible, but its "spirit" already appears to manifest itself. However the desiring gaze cannot actually take hold of it, so that the mind-product relationship really only functions within the digital world?